Guida ai Master in UK – Part 2

Iscriversi ad un Master in UK: Step by step

Abbiamo capito cos’è un Master e cosa comporta in termini di tempo e soldi. Ora la domanda è: come ci si iscrive?

Documentati e poi Decidi

Prima di aprire pagine di corsi a caso e iniziare a compilare form, è fondamentale capire cosa si vuol studiare e quali programmi sono più adatti alle proprie esigenze.

I Master, come dicevamo nella prima puntata, puntano a creare competenze e professionalità precise, pertanto la scelta dev’esser ben mirata e ponderata.

Le cose che potete fare in questo caso sono due: o mettere MA + soggetto che vi interessa (ad esempio, Film) su google e veder che salta fuori, oppure – ed è la scelta più intelligente – usare motori di ricerca come Prospects o Education UK. Selezionate il tipo di corso (Master, PhD, ecc.) e inserite una keyword (es. Art Administration). Vi compariranno tutti i corsi presenti nel territorio britannico, con il link alla rispettiva pagina sul sito dell’università e – in alcuni casi – la possibilità di scaricare la descrizione del corso (prospectus).

Se nella vostra città c’è una sede British Council, potete provare a chiedere informazioni lì (anche se facilmente vi re-indirizzeranno ad Education UK).

Potete anche richiedere di farvi spedire il prospectus a casa in formato cartaceo, ma – esperienza personale – si trovano molte più informazioni sul web.

Studatevi bene la pagine dei corsi. In molti casi sono presenti dettagliate descrizioni dei modules, o case histories di studenti.

Se il vostro obiettivo è far ricerca, leggetevi i profili dei docenti. Se non vi sono già noti da studi precedenti, andate a cercare le loro pubblicazioni e leggetevi il loro CV. A meno che non abbiate esigenze logistiche importanti o siate interessati ad un docente in particolare e non riuscite a non pensare a far ricerca con nessun altro che non sia lui (o lei), non fissatevi su un’istituzione e una città. Siate il più inclusivi possibile invece, guardate più cosa ha da offrirvi quel corso che la località in sé.
Consultate i rankings che vengono fatti ogni anno: nell’overall del 2015, dopo Oxbridge e la London School of Economics, troviamo St Andrews (Scozia) e Durham (North East). In Art and Design, dopo Oxford e la UCL di Londra, ci sono Lancaster (North West) e Newcastle (North East); in Communication and Media Studies ai primi cinque posti ci sono tutte università del Nord e delle Midlands (Warwick, Sheffield, Leeds, Lancaster e Newcastle).

Dopo questa fase di ricerca e selezione, che può richiedere anche mesi, dovreste aver in mano un numero ridotto (facciamo cinque) di corsi cui intendete far domanda.

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Prepara le scartoffie

Anche se nei prospetti dei corsi non sempre vengono specificati tutti i documenti necessari per far domanda e in alcuni casi il tutto appare chiaro solo una volta che si apre l’application form, di norma sono necessari:

diploma supplement, in inglese (si richiede in segreteria studenti)

– certificato di laurea, in inglese (idem)

– attestato dell’esame IELTS Academic o TOEFL

– una o due referenze, solitamente di docenti universitari (salvo se diversamente specificato), in inglese.

Sembrerà ovvio da dirsi, ma è consigliabile preparare il tutto mesi prima.

Se non siete ancora laureati potete fornire una trascrizione degli esami sostenuti con la relativa valutazione. Se l’università ha deciso di offrirvi un posto vi farà un’offerta conditional, ovvero che verrà rivista nel momento in cui invierete il certificato.

Lo stesso vale se doveste ottenere un punteggio limite all’esame di lingua: anche in questo caso, se riterranno che siete comunque candidati meritevoli, vi faranno una conditional offer e dovrete scegliere se ridare l’esame o frequentare un pre-corso di lingua per raggiungere il livello richiesto, se l’università lo prevede (di norma questi corsi sono tenuti prima dell’inizio delle lezioni, fra luglio e settembre).

Date le tempistiche per fare l’esame IELTS/TOEFL e ottenere il risultato (in Italia), consiglio di non sostenerlo più tardi di febbraio/marzo.

Per quanto riguarda le referenze di norma vengono richieste di tipo academic, ovvero dai docenti universitari. Relatore e correlatore sono la scelta più ovvia. Se non avete un correlatore, rivolgetevi ad un docente di cui avete seguito un laboratorio, o con cui avete sostenuto un esame andato particolarmente bene. Un assistente andrà comunque bene. Specificate loro che la lettera andrà scritta in inglese, su carta intestata dell’università, con timbro e la loro firma a mano (o digitale).

In alcuni casi sono ammesse le referenze di un datore di lavoro o simili: questo solo se si è laureati da più di 3 o 5 anni (ma ogni università ha una diversa policy al riguardo). Anche qui, assicuratevi che si usi carta intestata e che sia presente la firma. Se l’università italiana non dovesse fornirvi i documenti in inglese, la prassi più comune (anche se dispendiosa) è quella di affidarsi a traduzioni certificate e giudici di pace, o, se vi trovate in Regno Unito, al NARIC.

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Il favoloso mondo degli application form

La domanda di iscrizione viene generalmente fatta online (a meno che non vogliate spendere denari per inviarla via posta) sul sito dell’università.

Una volta creato l’account ospite, accederete all’application form (modulo di richiesta) del corso che vi interessa.

Non andate in panico: richiede un po’ di pazienza, ma non è difficile da compilare. Prendetevi del tempo e ricordate che potete salvare quanto fatto e continuare in un secondo momento.

Dopo aver inserito i vostri dati, i titoli di studio e l’esperienza lavorativa (se ce l’avete), vi verrà richiesto di scrivere un breve statement in cui spiegate perché volete essere ammessi a quel corso. Mettetevi il cuore in pace: per ogni corso ne dovrete scrivere uno diverso perché dovete dimostrare che vi interessa proprio quello e solo quello (anche se state facendo domanda altrove). Siate concisi e andate dritti al punto: questo statement è la vostra presentazione alla commissione!

Vi verrà già chiesto come intendete finanzarvi gli studi. Se intendete far domanda per una borsa di studio o un finanziamento, specificatelo. Non è assolutamente vincolante: quando compilerete poi l’iscrizione (registration) potrete tranquillamente cambiare quest’informazione qualora non aveste ottenuto il finanziamento o la borsa.

Infine, dovrete inserire una serie di allegati. Si tratta delle scansioni dei documenti di cui sopra (che devono essere scansioni dall’originale). Questi sono fondamentali perché la vostra domanda sia presa in considerazione, quindi assicuratevi di non dimenticare nulla. Una volta che siete sicuri della vostra application, inviatela. A stretto giro vi arriverà una mail di conferma della ricezione… E inizierà l’attesa.

Unconditional/Conditional Offer

La vostra application verrà inviata prima alla facoltà, da loro ai docenti responsabili del corso e infine re-inviata alla facoltà. Il tutto richiederà alcune settimane, come vi sarà specificato nella mail di conferma dell’application.

Nel mentre potrebbe succedere che vi venga richiesto di fornire un particolare documento se questo presenta problemi (faccio un esempio personale: il mio correlatore si era dimenticato di firmare a mano la sua referencing letter). Tutto si risolve e il personale addetto alle ammissioni è sempre disponibile ad aiutarvi, so don’t panic!

In seguito all’assessment vi arriverà una mail con la decisione dell’università. Se siete stati ammessi al programma, avrete due possibili tipi di offerta:

  • unconditional significa che avete soddisfatto tutti i requisiti

  • conditional significa che siete stati accettati a patto che colmiate la lacuna linguistica frequentando i pre-corsi estivi, oppure che vi laureiate e facciate pervenire il certificato di laurea una volta ottenutolo.

A questo punto, accedendo al vostro profilo sul sito dell’università, vi troverete davanti a tre opzioni: accettare, rifiutare, o chiedere un deferral.

Avete tempo di decidere fino ad una certa data, che cambia a seconda di università e corso. Se siete indecisi fra più programmi, contattate la segreteria studenti richiedendo se sia possibile esporre i vostri dubbi al tutor del corso. In alcuni casi, sono loro stessi a darvi la loro disponibilità a chiarire eventuali dubbi e parlarvi meglio del corso una volta inviata l’offer (tramite mail o skype call).

Deferral

Poniamo il caso che nel mentre aspettavate l’esito delle vostre application abbiate ricevuto una promozione nel posto di lavoro, oppure ci siano stati dei cambiamenti drastici nella vostra vita personale. Le università britanniche vi danno la possibilità di accedere al master l’anno accademico seguente, “congelando” di fatto il vostro posto. Non dovrete provvedere nessuna documentazione aggiuntiva.

Nel caso abbiate fatto domanda per una borsa di studio, questa verrà ritirata e dovrete rifarla l’anno dopo.

To be continued…

 

Federica Silva

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