EU Settlement Scheme

Nulla in questa pagina costituisce legal advice: l’obiettivo è unicamente fornire una guida sintetica ai propri diritti ai cittadini UE, e informarli al riguardo. Per questioni relative alla propria situazione personale in tema di leggi sull’immigrazione consigliamo caldamente di rivolgersi ad avvocati competenti nel tema: un possibile punto di inizio è il forum UKCEN, dove avvocati rispondono ai quesiti degli utenti pro bono (gratis).

Il 1 Gennaio 2021 il periodo di transizione della Brexit è terminato, e il Regno Unito è uscito a tutti gli effetti dall’Unione Europea. Se siete cittadini di uno stato dell’Unione Europea (in particolare l’Italia), quel giorno è anche cessata l’applicazione del trattato che tutela il vostro diritto di vivere nel Regno Unito.

Per far fronte alle necessità di oltre 600000 cittadini italiani che vivono stabilmente qui, è stato istituito lEU Settlement Scheme. Questo schema è accessibile soltanto ai cittadini di uno stato UE che abbiano iniziato a vivere nel Regno Unito prima del 31 Dicembre 2020 (ci sono, però, eccezioni a questa regola per casi speciali).

Il termine ultimo per fare domanda era il 30 Giugno 2021. Dopo quella data, tutti i cittadini UE che non hanno ottenuto il Pre-Settled Status (PSS) o il Settled Status (SS) potrebbero perdere il loro diritto a vivere, lavorare, usufruire delle cure sanitarie e dei servizi nel Regno Unito.

Pertanto è di fondamentale importanza che tutti coloro che possiedono i requisiti necessari (di fatto, essere cittadini UE e essere stati nel Regno Unito almeno un giorno tra il 1 Luglio e il 31 Dicembre 2020) abbiano fatto domanda per ottenere lo status.

Ci sono delle fattispecie in cui è possibile ottenere lo status anche facendo domanda dopo il 30 Giugno 2021:

  • Late application. Semplicemente nel fare domanda per lo status andrà giustificato perché non si è fatto domanda prima del 30 Giugno 2021, e l’Home Office valuterà caso per caso se accettare o meno. Qui trovate una lista non esaustiva di reasonable grounds, ovvero motivi ritenuti validi per una late application.
  • La conversione di un Pre-Settled Status in Settled Status rimane, ovviamente, possibile.
  • Un Pre-Settled Status ottenuto in seguito a un ricongiungimento familiare.
  • Un Pre-Settled Status ottenuto entro tre mesi dalla nascita di un bambino in UK, figlio di un genitore con Pre-Settled Status.
  • Varie ed eventuali.

Vista l’enorme differenza in comodità, diritti e costi tra EU Settlement Scheme e il nuovo sistema di visti, e visto che fare un’application è gratuito, in linea di massima consiglio a tutti gli aventi diritto di tentare comunque questa strada, anche dopo la deadline del 30 Giugno.

Chi presenta domanda ottiene immediatamente un “Certificate of Application” che può presentare alla frontiera, al datore di lavoro, al landlord etc. per dimostrare che ha fatto domanda ed è in attesa di risposta. Questo è molto importante perché con la fine del grace period dal 1 Luglio 2021 sono iniziati i controlli per i possessori di status a frontiere, posti di lavoro, agenzie immobiliari, banche,…

Per chi invece è stato in UK negli ultimi 2 anni, ma non nel periodo di cui sopra, è comunque possibile fare domanda se l’assenza è giustificata da una “important reason”, o se si vuole sperare che l’Home Office applichi discretion. Se la vostra assenza (o il prolungamento di essa) è dovuta al Covid19, potete appellarvi a nuove regole in merito pubblicate il 10 Giugno (più dettagli qui sotto).

Detto ciò, ci sono molte altre fattispecie e parecchie eccezioni, e può darsi che anche in mancanza dei requisiti di cui sopra abbiate comunque diritto ad avere lo status. Se la vostra situazione è complicata, rivolgetevi a un esperto in immigrazione: come punto di partenza, consigliamo il Forum UKCEN, dove avvocati specializzati danno consigli pro bono.

La domanda è gratuita, sempre e senza eccezioni.

Ottenere lo status è un diritto di ogni cittadino EU che ha iniziato a vivere in UK prima del 2021: basta la residenza nel paese, non occorre avere un impiego, né ricevere sussidi, né avere un NIN per essere idonei.

Cosa ottiene chi presenta domanda?

Ci sono due situazioni possibili: se siete stati residenti nel Regno Unito almeno per gli ultimi 5 anni, otterrete il Settled Status (SS). Il Settled Status non ha scadenza, e di fatto decade solo se commettete crimini o se trascorrete 5 anni consecutivi fuori dal Regno Unito. Vi dà il diritto di vivere, lavorare, usare l’NHS, e accedere ai benefit come un cittadino inglese. Non vi dà, tuttavia, diritto di voto nelle elezioni nazionali.

Se risiedete nel Regno Unito da meno di 5 anni, otterrete invece il Pre-Settled Status (PSS). Il Pre-Settled status dura 5 anni dal momento in cui ve lo danno (o dal 31 Dicembre 2020, se ottenuto successivamente). Decade se si commettono crimini, o se si rimane fuori dal Regno Unito per più di 2 anni consecutivi.
Quando il PSS scade, si perde il diritto a rimanere nel Regno Unito. Il modo per rimanere è aver chiesto e ottenuto il Settled Status, per il quale potrete fare l’application anche dopo il 30 Giugno 2021 (ma solo se avete già il PSS!). Anche se avete già il PSS, per fare l’application per SS occorre seguire lo stesso processo (di fatto si “ricomincia da capo”). Non è automatico ottenere il SS se avete il PSS: c’è un inghippo, e si chiama continuous residence.

Per ottenere il SS dovete essere residenti in UK da 5 anni, “continuously”. Questo significa che dovrete essere stati in UK per almeno 180 giorni in ogni intervallo temporale di 365 (non solo l’anno solare). Ci sono eccezioni, come un singolo periodo fino a 12 mesi for an important reason, ma richiedono valutazioni caso per caso (non sono automatiche). Una lista completa delle eccezioni accettate è disponibile a questo link.

Con delle nuove linee guida pubblicate il 10 Giugno, sono previste eccezioni specifiche nel caso in cui la vostra assenza sia dovuta alla pandemia Covid-19. In particolare, se siete stati fuori dal paese per oltre 6 mesi (ma meno di 12) e potete dimostrare che intendevate tornare prima ma non lo avete fatto per circostanze dovute al Covid, quest’assenza non interromperà la continuous residence.
Inoltre, se un’assenza supera i 12 mesi se ciò è dovuto al Covid allora la continuous residence si considera interrotta, ma sarà permesso estendere il proprio Pre-Settled Status per cinque anni da quel momento, in modo da poter “resettare l’orologio” e ottenere infine il Settled Status. Infine, è possibile avere due periodi di assenza fino a 12 mesi se uno di essi è dovuto al Covid. Per “dovuto al Covid” si intende:

  • Malati di coronavirus.
  • In quarantena, autoisolamento o shielding in conformità con le linee guida della sanità pubblica locale.
  • Impegnati a prendervi cura di un familiare affetto da coronavirus.
  • Impossibilitati a tornare nel Regno Unito a causa di interruzioni dei viaggi causate dal coronavirus.
  • Se vi è stato consigliato dalla propria università o datore di lavoro di non tornare nel Regno Unito e di continuare a studiare o lavorare a distanza dal tuo paese d’origine, a causa del coronavirus.
  • Se siete stati assenti per un altro motivo relativo al coronavirus, ad esempio:
    • Siete partiti o rimasti al di fuori del Regno Unito perché c’erano meno restrizioni nella vita di tutti i giorni, o un livello inferiore di contagi.
    • Avete preferito lavorare o gestire un’azienda da casa all’estero
    • Sareste stati disoccupati nel Regno Unito e avete preferito fare affidamento sul sostegno di familiari o amici all’estero.

In particolare, conservate prove quali mail di voli cancellati, lettere dal vostro datore di lavoro o università riguardo la pandemia (quelle in cui intimano di non viaggiare e stare a casa), referti di tamponi positivi, copie delle ordinanze locali che vietavano i viaggi all’estero.

Se avete preso il PSS ma siete stati fuori dal Regno Unito per 6 mesi da allora (e dunque non avreste diritto al SS quando scade), ma siete rientrati in UK prima del 31 Dicembre 2020… fino al 30 Giugno 2021 potete riapplicare per il PSS e “resettare” i cinque anni, purché siate stati in UK almeno un giorno prima del 31 Dicembre 2020 e massimo sei mesi prima del giorno in cui mandate l’application (la fonte è il Forum UKCEN).

Chi otterrà il SS acquisirà inoltre il diritto al ricongiungimento familiare, cioè sarà possibile in un secondo momento (anche post-30 Giugno 2021) ai familiari stretti (figli e genitori, e i loro figli e genitori) raggiungervi nel Regno Unito, con qualche eccezione. Più dettagli a seguire.

Inoltre, a un anno esatto dal conferimento del SS potete richiedere la cittadinanza britannica (al momento pagando poco meno di £1700 in tutto). Tuttavia, ci sono requisiti stringenti e non è affatto automatico ottenerla, il più problematico tra tutti è la “Comprehensive Sickness Insurance” (CSI). Data la delicatezza della materia, per il momento abbiamo scelto di non trattare l’argomento: consultate le informazioni sul sito del governo, e se avete dubbi rivolgetevi a degli avvocati esperti in immigrazione per chiarire qualsiasi dubbio. Potete anche consultare la guida step-by-step del Forum UKCEN.
Se siete coniugi di un cittadino britannico, potete richiedere la cittadinanza non appena ottenuto il SS.

Chi deve presentare domanda?

Tutti i cittadini EU residenti in UK da prima del 1 Gennaio 2021, inclusi i minori. Inoltre, anche i seguenti familiari (se non cittadini EU) possono presentare domanda:

  • Coniugi, partner civili o partner non coniugati.
  • Figli, nipoti o pronipoti di età inferiore ai 21 anni.
  • Figli a carico di età superiore a 21 anni.
  • Genitori, nonni o bisnonni

I familiari di possessori di EUSS che intendono utilizzare il “Family Permit” potranno presentare domanda anche dopo la deadline del 30 Giugno 2021… ma se è possibile farlo già ora non c’è motivo di rimandare. Qui trovate una guida ai Family Permit.

Cosa mi serve per presentare la domanda?
  • Passaporto o carta di identità (preferibilmente dotata di chip) in corso di validità.
  • Un indirizzo email (a cui sarà associato il vostro status).
  • Un numero di cellulare (a cui sarà associato il vostro status).
  • Prove della vostra residenza. Ad esempio: lettere dal council, bollette, estratti conto della banca, lettere del vostro medico (GP), un contratto d’affitto, una lettera dal vostro datore di lavoro, una payslip, etc. (elenco completo). Nel caso di Settled Status, ne serviranno a sufficienza per coprire gli ultimi 5 anni.
  • (solo per Settled Status) una lista dei viaggi all’estero negli ultimi 5 anni. Se può esservi d’aiuto, potete richiedere alla Border Force inglese una lista dei vostri passaggi di frontiera cliccando qui. Ovviamente saranno registrate solo le occasioni in cui avete superato un controllo (se avete viaggiato in automobile o in treno potrebbe non risultare).
  • Se state usando le eccezioni previste per la pandemia Covid19, prove del fatto che la vostra assenza fosse dovuta al Covid19 (più dettagli qui sotto).
  • Per un’application fatta dopo il 30 Giugno non legata a nascita o ricongiungimento familiare, prove che dimostrino il motivo per cui l’application è stata inviata in ritardo.

In passato era possibile fare domanda il giorno stesso dell’arrivo nel Regno Unito, utilizzando il boarding pass come prova di residenza. Tuttavia, essendo il 31 Dicembre 2020 il termine ultimo di arrivo, è possibile che un boarding pass non venga più ritenuto sufficiente, essendo passato abbastanza tempo da allora per ottenere prove più solide.

L’EU Settlement Scheme è un diritto acquisito da tutti i cittadini europei che risiedevano in UK prima del 31 Dicembre 2020. Pertanto, non dipende dall’aver avuto un lavoro, un conto in banca, un NIN, l’iscrizione all’Aire, o altro. La semplice residenza dà diritto ad ottenere il PSS o il SS.

Ok, che altro mi serve?

La via in assoluto più semplice e veloce è presentare domanda utilizzando l’app per smartphone apposita fornita dal governo, di nome “EU Exit: ID document chec‪k‬” (Android, iOS). Per poter fare ciò, vi servirà uno smartphone dotato di un chip NFC (la maggior parte degli smartphone ne ha uno): grazie ad esso potrete scansionare il chip elettronico nel vostro documento (passaporto o carta d’identità elettronica) e fare domanda interamente a distanza, senza mai dovervi recare in un ufficio!
Potete usare anche il cellulare di un vostro amico o conoscente (l’app non salva alcun dato sul telefono sul quale viene utilizzata), o recarvi in un luogo in questa lista. Potete, in alternativa, scegliere di inviare i vostri documenti per posta.
Qui trovate istruzioni anche visive su come utilizzare l’app.

Attenzione! A un certo punto l’app vi chiederà di scattarvi una foto utilizzando la fotocamera frontale dello smartphone – dicendo che serve per confrontarla con quella sul passaporto e verificare che siate effettivamente chi dite di essere… ma poi quella stessa foto apparirà sul portale e sarà visibile ogni volta che dovrete dimostrare il vostro status! Sarà, di fatto, “la foto del (pre)settled status”. Quindi, insomma… sorridete!

Una volta scaricata l’app sul vostro smartphone, preparato il passaporto o la carta d’identità elettronica, e preparate le vostre proof of residence, siete pronti a iniziare: cliccate qui per cominciare la domanda sul sito del governo.

Alternativamente, è possibile stampare i form cartacei dal sito del governo, compilarli e inviarli per email. Successivamente, andranno inviati i documenti (passaporto, etc) per posta. Questo allunga di molto i tempi dell’application, e si può fare solo se ci si trova già in UK. Consigliamo caldamente di utilizzare l’app.

Una volta inviata la domanda, è tempo di aspettare. Per alcuni la risposta arriva la sera stessa, per altri arriveranno richieste di documenti aggiuntivi e/o chiarimenti, e ci vorranno anche mesi. Il tempo medio di attesa è di un paio di settimane (dipende però dal periodo), e in generale per il Settled Status ci vuole un po’ di più che per il Pre-Settled Status. Se è passato troppo tempo, contattateli usando questo servizio.

Dimostrare lo status: alla frontiera

Avrai ricevuto una lettera (o una email) dal governo inglese in cui confermano che ti è stato conferito il PSS o il SS. Conservala gelosamente, salvandola in più posti e, perché no, stampandone qualche copia. Tuttavia, quella lettera non vale come prova legale che possiedi lo status.

Alla frontiera inglese sarà sufficiente utilizzare lo stesso documento legato allo status, cioè quello che avete usato per l’application (di solito il passaporto): così facendo, sarà possibile all’addetto della border force verificare in automatico che possedete lo status.

Fate attenzione a non farvi timbrare il passaporto! Infatti, ai cittadini EU è possibile comunque entrare nel Regno Unito senza visto per motivi turistici e rimanervi fino a 6 mesi, dunque per evitare problemi con il passaporto timbrato… è meglio evitare disguidi e mettere subito in chiaro che siete residenti con PSS o SS.

Dimostrare lo status: Share codes

Il discorso cambia se avete bisogno di dimostrare che possedete lo status in circostanze diverse dalla frontiera (landlord, datore di lavoro, NHS,…) Purtroppo il governo inglese ha deciso, per il momento, di non fornire alcun documento fisico ad oltre 4 milioni di cittadini EU che risiedono stabilmente in UK (non sei d’accordo? Firma la petizione), e l’unico modo per dimostrare di possedere lo status è farlo online tramite il portale del governo con uno share code.

  • Clicca qui: https://www.gov.uk/view-prove-immigration-status
  • Inserisci il codice del documento che hai usato, e la tua data di nascita.
  • Conferma la tua identità tramite SMS o email.
  • Genera uno share code, che sarà valido per 30 giorni.
  • Fornisci la tua data di nascita e lo share code a chi te lo ha richiesto.
  • La persona a cui lo fornisci potrà verificare tramite l’apposito tool ufficiale che effettivamente hai lo status che dici di avere, inserendo la tua data di nascita e lo share code.

Il sistema è nuovo, e sicuramente ci saranno incomprensioni. Se avete bisogno di fornire una guida ufficiale al vostro employer o landlord, la trovate qui.

C’è qualcos’altro a cui devo stare attento/a?

Ho delle raccomandazioni generali, che consiglio caldamente a tutti di seguire:

  • Assicuratevi che i vostri dettagli associati al vostro status siano sempre aggiornati e in corso di validità.
    Questi dettagli sono: Nome, Documento, Cellulare, Email, Indirizzo. Se avete bisogno di aggiornarli, basta cliccare su questo link e seguire le istruzioni.
    Importante: per aggiornare il Documento sarà sufficiente caricare una foto, ma ci vorrà un tempo variabile tra 1 e 4 settimane quindi non fatelo poco prima di viaggiare. Ricordo anche che non potete usare un documento scaduto, quindi alla scadenza del vostro passaporto (o carta di identità) dovete rinnovarlo al più presto e poi aggiornare i dettagli sul sito dello status.
  • Impostate un metodo di autenticazione a due fattori per proteggere la vostra email da accessi indesiderati, preferibilmente scegliendo di usare un’app come Google Authenticator. Assicuratevi di custodire i codici di backup in un luogo sicuro.
  • Sebbene non formalmente valida come prova dello status, spesso viene richiesta una copia della lettera (o una stampa dell’email) con l quale vi hanno comunicato che avete ottenuto lo status. Pertanto non è una cattiva idea conservarla e/o stamparne qualche copia.
Ho mandato la richiesta, ma non mi hanno ancora risposto. Quanto ci vuole?

Da esperienze dirette sappiamo che il tempo di risposta è variabilissimo. Alcuni ricevono lo status la sera stessa dopo aver mandato la domanda, ma per altri ci vogliono addirittura mesi! Se è passato molto tempo (almeno due settimane) dalla tua domanda e vuoi contattarli per controllare che sia tutto a posto, puoi farlo attraverso questo form di gov.uk, che garantisce che riceverai una risposta entro cinque giorni. Attenzione! Usa la stessa email che hai usato per la domanda.

Nel frattempo, avrai ricevuto un Certificate of Application che puoi usare al posto dello status fino a quando non riceverai risposta dall’Home Office.

Il ricongiungimento familiare

Per i familiari stretti di un possessore di Pre-Settled o Settled Status è possibile fare domanda di ricongiungimento e ottenere uno status anche se non si soddisfano gli altri requisiti, se la relazione familiare in questione è iniziata prima del 31 Dicembre 2020. Altrimenti, sarà necessario chiedere un visto come familiari di un residente. Nel caso di genitori o figli, occorrerà dimostrare che si è dependants (cioè “a carico”) dell’individuo a cui ci si vuole ricongiungere. Ricordiamo che in alcuni casi anche un partner non sposato può ottenere questo riconoscimento.

Bisogna fare l’application prima di venire nel Regno Unito (cioè dall’estero), e una volta ricevuto il permesso trasferirsi e chiedere il pre-settled status entro tre mesi (la deadline del 30 Giugno 2021 qui non si applica).

Trattandosi di un tema complesso, non ci addentriamo nei dettagli e vi rimandiamo all’eccellente guida realizzata dall’Ambasciata Italiana a Londra.

I minori

Anche i bambini necessitano del loro status: non commettete l’errore di pensare che sia automatico! I genitori sono tenuti a fare domanda per tutti i bimbi nati prima che i genitori abbiano ottenuto il Settled Status: questo può essere fatto in due modi. Il primo (consigliato) consiste nel collegare l’application del bimbo a quella di un genitore. In questo modo il bambino otterrà lo stesso status del genitore. Alternativamente, è possibile compilare un’application autonoma, tramite la quale il minore acquisirà uno status proprio come chiunque altro.

Se un bimbo nasce in UK da genitori in cui almeno uno ha il Pre-Settled Status, ma nessuno ha Settled Status o cittadinanza inglese, il bimbo può ottenere il Pre-Settled Status a sua volta con un’apposita application. Bisognerà fare domanda entro tre mesi dalla nascita, usando il passaporto. Se non si riesce ad ottenere il passaporto in così breve tempo, si può anche fare l’application solamente con il certificato di nascita. Bisogna contattare l’EU Settlement Resolution Centre che invierà per posta la documentazione da compilare e rispedire. Alternativamente, si possono stampare e compilare i form. Consigliamo di muoversi il prima possibile in quanto possono essere necessari anche 10 giorni lavorativi a inviare la documentazione.

Se, invece, un bimbo nasce in UK e ha almeno un genitore che ha il Settled Status o è cittadino inglese al momento della nascita, il bimbo è cittadino inglese in automatico. Si può richiedere un passaporto inglese, e non serve che ottenga uno status tramite l’EU Settlement Scheme.

Se un bimbo nasce invece all’estero (ad esempio in Italia), per portarlo in UK con se bisognerà chiedere il ricongiungimento familiare, come spieghiamo nel paragrafo precedente.

Per ulteriori dettagli rimandiamo all’eccellente guida realizzata dall’Ambasciata Italiana a Londra.

Ho delle domande/mi serve aiuto!

Se ti serve aiuto con la domanda per ottenere lo status, puoi rivolgerti al governo inglese, al council, al WoRC Rights Centre, alla charity Settled (rispondono entro un giorno!), all’Ambasciata Italiana, o unirti al nostro gruppo Facebook e chiederci una mano.

Per questioni relative all’immigrazione e ai tuoi diritti o situazioni particolari, rivolgiti al Forum UKCEN. Lì avvocati rispondono gratuitamente agli utenti.

Fonti:
Gov.uk (la fonte primaria, sempre aggiornata)
Guida dell’Ambasciata Italiana
Guida dell’Ambasciata Italiana all’EU Settlement Scheme
Guida di Settled

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